Dans une première, des scientifiques révèlent l'image d'un trou noir supermassif au centre de la Voie lactée – Voir photo

Washington: les scientifiques ont fourni jeudi un premier aperçu de ce qu’ils ont appelé le « gentil géant » qui se cache au centre de notre galaxie, la Voie lactée, dévoilant l’image d’un trou noir supermassif qui dévore toute matière errant dans son attraction gravitationnelle gargantuesque .

Le trou noir – appelé Sagittarius A*, ou Sgr A- n’est que le deuxième à être imagé. L’exploit a été accompli par la même collaboration internationale Event Horizon Telescope (EHT) qui en 2012 a dévoilé la toute première photo – celle-ci résidant au cœur d’une galaxie différente .

L’astronome de l’Université d’Arizona, Feryal Özel, lors d’une conférence de presse à Washington, a salué « la première image directe du gentil géant au centre de notre galaxie », montrant un anneau lumineux de couleur rouge, jaune et blanc entourant un centre plus sombre.

Sagittaire A (prononcé étoile Sagittaire « A ») possède 4 millions de fois la masse de notre soleil et est situé à environ ,000 années-lumière – la distance parcourue par la lumière en un an , 5,9 trillions de miles (9,5 trillions de km) – de la Terre.

(Image du trou noir. Photo avec l’aimable autorisation de Reuters)

Les trous noirs sont des objets extraordinairement denses avec une gravité si forte que même la lumière ne peut s’en échapper, ce qui les rend extrêmement difficiles à observer. L’horizon des événements d’un trou noir est le point de non-retour au-delà duquel tout – étoiles, planètes, gaz, poussière et toutes les formes de rayonnement électromagnétique – est entraîné dans l’oubli.

Les scientifiques du projet ont cherché un anneau de lumière – matière perturbée surchauffée et rayonnement circulant à une vitesse énorme au bord de l’horizon des événements – autour d’une région d’obscurité représentant le trou noir réel. C’est ce qu’on appelle l’ombre ou la silhouette du trou noir.

« Cette image montre un anneau lumineux entourant l’obscurité, le signe révélateur de l’ombre du trou noir », a déclaré Özel. « La lumière s’échappant du gaz chaud tourbillonnant autour du trou noir nous apparaît comme l’anneau brillant. La lumière qui est trop proche du trou noir – suffisamment proche pour être avalée par lui – finit par traverser son horizon et ne laisse derrière elle qu’un vide sombre dans le centre. »

« Il s’est avéré être un trou noir plus doux et plus coopératif que ce que nous avions espéré au cours de la dernière décennie de simulation de son environnement », a ajouté Özel. « Nous aimons notre trou noir. »

La Voie lactée est une galaxie spirale qui contient au moins 87 milliards d’étoiles . Vu d’en haut ou d’en bas, il ressemble à un moulinet en rotation, avec notre soleil situé sur l’un des bras spiraux et le Sagittaire Asitué au centre.

`RAVENOUS MAIS INEFFICIENT`

Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, l’astrophysicien Michael Johnson a appelé le noir trou « vorace mais inefficace », mangeant relativement peu de matière.

L’image publiée en 2012 a montré le trou noir supermassif dans une galaxie appelée Messier 54, ou M87. Le trou noir M87 est bien plus lointain et massif que Sagittarius A*, situé à environ 54 millions d’années-lumière de la Terre avec une masse de 6,5 milliards de fois celle de notre soleil.

Les chercheurs ont déclaré que le Sagittaire A*, bien qu’il soit beaucoup plus proche de notre système solaire que M87, était plus difficile à imaginer.

Le diamètre du Sagittaire Aest d’environ 17 fois celui du soleil, ce qui signifie qu’il se trouverait dans l’orbite solaire de la planète Mercure. En revanche, le diamètre de M87 engloberait l’intégralité de notre système solaire.

« Sagittarius Aest plus de mille fois moins massif que le trou noir en M87, mais puisqu’il se trouve dans notre propre galaxie, il est beaucoup plus proche et devrait apparaître juste un peu plus grand dans le ciel », a déclaré le radioastronome Lindy Blackburn, scientifique des données EHT au Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics.

« Cependant, la taille physique plus petite de Sgr Asignifie également que tout change environ mille fois plus vite pour Sgr A que M 87. Nous devons également regarder à travers le disque désordonné de notre propre galaxie pour voir Sgr A *, qui brouille et déforme l’image », a ajouté Blackburn.

Le télescope Event Horizon est un réseau mondial d’observatoires travaillant collectivement pour observer les sources radio associées aux trous noirs. Le projet a débuté en 2012.

Il existe différentes catégories de trous noirs. Les plus petits sont des trous noirs dits de masse stellaire formés par l’effondrement d’étoiles individuelles massives à la fin de leur cycle de vie. Il existe également des trous noirs de masse intermédiaire, une augmentation de masse. Et enfin, il y a les trous noirs supermassifs qui habitent le centre de la plupart des galaxies. On pense que ceux-ci apparaissent relativement peu de temps après la formation de leurs galaxies, dévorant d’énormes quantités de matière pour atteindre une taille colossale.

L’annonce de jeudi a été faite lors de conférences de presse simultanées aux États-Unis, en Allemagne et en Chine. , Mexique, Chili, Japon et Taïwan.

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